Trilobites : trilobation longitudinale et transversale

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TRILOBITES : Trilobation longitudinale et transversale

Avant propos

Les trilobites apparaissent au début du Paléozoïque (Cambrien) il y a 540 millions d’années environ, une période clef de l’histoire de la Terre, période caractérisée par une formidable « explosion » de la vie dans ses formes complexes. Pendant 300 millions d’années cette classe éteinte d’arthropodes va peupler toutes les mers du globe ; leur diversité est étonnante, 9 ordres, plus de 150 familles, environ 5 000 genres et à l’heure actuelle plus de 15 000 espèces décrites ! et quelle diversité de tailles, de formes, de modes de vie !… Nous connaissons des trilobites de moins de 1 mm mais certains pouvaient atteindre plus de 70 cm ! la conséquence de cette diversité va être une écologie à la fois complexe et passionnante. On a pu parler pour l’ère Mésozoïque (ex-Secondaire) de « l’ère des dinosaures », on peut légitimement dire de l’ère Paléozoïque (Primaire) qu’elle fut « l’ère des trilobites »… … Puis ces organismes au succès foudroyant vont être victimes de la grande extinction de masse de la fin du Paléozoïque (Permien) au cours de laquelle 90 à 95 % des espèces vont disparaître de la surface de la Terre.


L’appartenance à l’embranchement des arthropodes entraîne :

C’est l’exosquelette des trilobites, principalement composé de calcite, qui à permis une excellente conservation des carapaces dorsales. Les structures ventrales sont rarement observables, les parties molles exceptionnelles…

La trilobation longitudinale :

C’est cette caractéristique qui a donné le nom de « trilobite »

On observe :

  • 1 lobe axial (axis)
  • 2 lobes latéraux (lobes pleuraux)

Trilobite-68.jpg

à cette trilobation longitudinale s’ajoute…..

Une division antéro-postérieure :

D’avant en arrière, 3 zones parfaitement identifiables :

  • Le céphalon, constitué de la fusion de quelques segments, porte généralement des yeux, des pièces buccales et des antennes
  • Le thorax, formé d’éléments articulés au nombre variable selon les espèces
  • Le pygidium composé de segments à la fusion plus ou moins partielle. Il peut être constitué d'un segment unique.
  1. REDIRECT trilobites : pygidium, sa dimension par rapport au céphalon
  2. REDIRECT trilobites et ontogénèse

Trilobite-69.jpg


Eléments de nomenclature de la carapace dorsale d'un trilobite

Trilobite-70.jpg


  1. REDIRECT Trilobites : éléments de nomenclature thoracique
  2. REDIRECT Trilobites : éléments de nomenclature pygidiale
  3. REDIRECT Trilobites : éléments de nomenclature céphalique


A consulter absolument :


(Les clichés originaux ont été réalisés avec un APN Canon PowerShot A710, les planches construites avec le logiciel Adobe Photoshop)

Yvan LEMEUR - Le 09/10/2007


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