Espèce

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Espèce (n. f.) du latin species, apparence ; en anglais species (invariable) : Groupement de base dans la classification des êtres vivants ou fossiles. (Voir : Nomenclature).
Si, pour les animaux actuels, l'espèce se définit comme l'ensemble des individus interféconds (capables de s'assurer collectivement une descendance), il n'en est évidemment pas de même en paléontologie où il faut bien se contenter des ressemblances entre individus. D'ailleurs, l'instabilité des divisions en paléontologie est liée à l'interprétation de ces ressemblances par les chercheurs…
Chaque espèce est désignée par un nom double écrit en italiques (exemple Cardioceras cordatum) :

  • nom du genre d'abord, il prend une majuscule initiale (Cardioceras) ;
  • nom d'espèce ensuite, il s'écrit en minuscules (cordatum).

Spècifique (adj.)


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