Granite

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Le granite, du latin granum = grain, par rapport à son aspect visuel, est une roche magmatique plutonique, formée par le refroidissement lent, en profondeur, d'un magma issu de la fusion partielle de la croûte continentale. Le granite est formé de minéraux en grains (cristaux subautomorphes) tous visibles à l'œil nu ; principalement des micas (biotite ou muscovite), des feldspaths potassiques (orthoses) et des plagioclases, noyés dans du quartz xénomorphe (qui empli les vides interstitiels, en effet, le quartz est le dernier minéral à cristalliser lors du refroidissement des masses granitiques). Le granite peut contenir également de la hornblende, de la magnétite, du grenat, du zircon et de l'apatite, etc.

Le granite est une roche acide, de densité moyenne (environ 2,7 selon la composition).

  • Leucogranites (du grec leucos= blanc) : roches granitiques claires. (Leuco- du grec leukos, blanc, est un préfixe utilisé tout particulièrement pour les noms de roches magmatiques leucocrates.)
  • Granitoïde : ce terme désigne l'ensemble des roches de la famille des granites (granites, granites monzonitiques, granodiorites) et aussi, parfois, l'ensemble des roches magmatiques plutoniques saturées et à feldspaths alcalins, dans ce cas, les granitoïdes comprennent alors, non seulement les roches de la famille des granites, mais également, les syénites, les monzonites et les tonalites.
  • Les rhyolites sont les roches volcaniques correspondantes du granite ; elles ont la même composition chimique, leur texture est différente car elle se sont, contrairement au granite, refroidies très rapidement.
  • Utilisations :
    • matériaux de construction
    • dallages, bordures de trottoir...
    • matériau noble utilisé pour la sculpture et les monuments funéraires...
    • ornement de cuisines et salles de bain...
    • voir aussi à : Utilisation des richesses du sous-sol
  • L'altération du granite débute généralement le long de diaclases, conduisant à la formation de boules de granites, puis d'un chaos granitique au pied duquel on observe une arène granitique. L'arène est formée principalement de grains de quartz, mais aussi de feldspaths altérés et de micas altérés. L'altération du granite peut ètre à l'origine de gisements desquels on peut extraire différents minéraux (dont l'argile ex : l'exploitation de kaolin de Ploémeur, Morbihan; ou du sable)...

Voir le détail de l'Altération du granite

  • Granit (n. m.) : il ne faut pas confondre granite (roche, terme de géologie), et granit qui est un terme technique, utilisé par les marbriers, en architecture et en décoration, qui ne définit pas une roche spécifique.
  • Granitique (adj.) : formé de granite (ex : massif granitique)
  • Granité (adj.) : formé de grains, un peu comme le granite, en parlant de la texture, ou de la couleur, de l'aspect d'un matériau.
  • Granité (n. m.) : Boisson fraîche, nommée ainsi pour son aspect, contituée d'un sirop versé sur de la glace brisée menu.

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