Zircon

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Zircon
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Origine du nom de l'altération du mot jargon* = variété de zircon de teinte jaune, ou du persan zar gun = reflet d'or, venus de l'arabe zarkun = vermillon.
Localité type localité type inconnue
Auteur(s) de la description Abraham Gottlob Werner
Date de la publication 1783
Référence de la publication
Classe chimique VIII SILICATES
Sous-classe chimique Neosilicates
Formule chimique ZrSiO4
Système cristallin Quadratique
Classe de symétrie 4/m 2/m 2/m Holoédrie tétragonale
Réseau de Bravais Centré I
Dureté "Mohs" 7,50
Densité de 4,6 à 4,7
Clivages {100} imparfait
Cassures Irrégulière, conchoïdale ; minéral fragile, cassant.

Zircon :

  • Statut : minéral agréé par l'I.M.A.
Le nom a subi une évolution sémantique : hyacinthe qui désignait diverses gemmes jaune orange devint jacinthe, puis jagonce, jargon, pour arriver à zircon.
  • Propriétés optiques et autres : Transparent, translucide, opaque. Luminescent, fluorescent (jaune, jaune doré, brun jaune aux UV courts), cathodoluminescent, thermoluminescent . Radio-actif et, parfois métamicte. Présent dans les roches lunaires. Présent dans des météorites. Infusible, peut changer de couleur par chauffage, mais reprend sa couleur par la suite.
  • Couleur : Incolore, brun, vert, gris, jaune, rouge, rouge orange, verdâtre, bleu, jaunâtre, rouge brun. Pléochroïsme faible
  • Éclat du minéral : Vitreux, adamantin, gras.
  • Trace : Blanche, grise.
  • Critères de détermination : Attaqué par fusion au carbonate. Se différencie de la thorite par sa densité plus grande.
  • Morphologie des cristaux : Prismatique, tabulaire, bipyramidal, isométrique, carré.
  • Macles : Macle " en genou " très rare.
  • Morphologie des agrégats : Fibreux, radiés, grenus, courbes, en gerbes, en grains, en galets, massifs, parallèles, subparallèles, terreux,
  • Conditions de formation et/ou de gisement : C'est un minéral accessoire des roches magmatiques éruptives et métamorphiques où il se rencontre en cristaux bien formés, ainsi que dans les pegmatites, mais plus particulièrement dans les syénites néphéliniques. Comme c'est un minéral très résistant, il se rencontre aussi dans les sédiments. Le zircon peut être exceptionnellement abondant dans les roches alcalines, telles les carbonatites.
  • Utilisations : le zircon est la principale source de zirconium. Utilisé comme gemme depuis l'Antiquité. Fabrication de réfractaires, céramiques, pigments, vernis, abrasifs, fibres. Matière première pour l’obtention du dioxyde de zirconium. La décroissance radioactive du zircon permet de dater les roches.
  • Échantillons de collection :
En France, Espaly, Haute-Loire ; Itsatsou, Pyrénées-Atlantiques.
Zircon, Canada (Col. Kayou)

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