Zirconium

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Zirconium élément chimique naturel (métaux)

Symbole chimique : Zr

Origine du nom : nom dérivé de zircon avec le suffixe -ium (métal), zircon nom du minerai à partir duquel cet élément a été extrait pour la première fois. Ce dernier vient de l'allemand Zirkon, donné par le géologue et minéralogiste Abraham Gottlob Werner en 1783, que Martin Heinrich Klaproth décidera de reprendre en 1789 en nommant le zirconium. Zirconium(n.m.) (en anglais zirconium).

Élément chimique de numéro atomique : 40

Le zirconium élément métal Blanc argenté, groupe des métaux de transition.(voir dans le Tableau périodique des éléments).
Il est résistant à la corrosion, à l'irradiation, offre une grande pénétrabilité des neutrons lents et conserve ses propriétés à haute température.

Il a été découvert par Martin Heinrich Klaproth, qui l'a extrait du zircon en 1789 sous forme d'oxyde. En 1824, Jöns Jacob Berzelius l'a isolé sous forme de métal.

Il est trois fois plus abondant que le cuivre dans la croûte terrestre, dont il compose 0,028 % (principalement sous forme de zircon ZrSiO4 et de dioxyde de zirconium ZrO2. Son principal minerai reste le zircon.

Utilisations :

utilisé pour fabriquer la gaine des "crayons" dans les réacteurs de centrale nucléaire. (90 % de la production) ;
sous forme d'alliages (avec de l'étain, du fer et du chrome) pour ses propriétés physico-chimiques :
dans l'industrie nucléaire ;
dans l'industrie chimique ;
ou de verre de zircon employé pour le confinement en sarcophage de déchets radioactifs ;
revêtement réfractaire pour protéger la paroi intérieure de fours et de réacteurs (chimiques) ;
faux diamant, l'oxyde de zirconium appelé zircone ;
utilisé en traitement de surface de verres de lunette, contre les rayures ;
prothèse dentaire ;
métallurgie, anti-recristallisant fréquemment utilisé dans certains alliages d'aluminium ;
coutellerie, fabrication de couteaux céramiques (lames plus légères et plus résistantes) ;
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