Acanthite

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Acanthite (argentite)
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Origine du nom Du grec acantha, épine, pour l'acanthite.
Localité type localité type inconnue.
Auteur(s) de la description Kenngott A.
Date de la publication 1855
Référence de la publication
Classe chimique II SULFURES
Sous-classe chimique Sulfures et sulfosels.
Formule chimique Ag2S
Système cristallin Monoclinique, pseudo-orthorhombique.
Classe de symétrie 2/m
Réseau de Bravais Primitif P
Dureté "Mohs" de 2 à 2,2
Densité 7,2
Clivages {001} et {110} peu nets.
Cassures Finement conchoïdale ; minéral sectile.
  • Statut : Minéral agréé par l'I.M.A.
L'acanthite est un sulfure qui contient près de 87 % d'argent. Ce minéral résulte souvent de la transformation d'argentite (paramorphose), métastable en-dessous de 179°C, dont il va épouser les formes : arborescence, cristaux cubo-octaédriques.

NB : L'argentite (cubique), du latin argentum, argent, considérée par certains comme dimorphe - stable au-dessus de 179°C - de l'acanthite, n'est pas un minéral approuvé par l'IMA…
Argyrose est un nom désuet pour ces polymorphes d'Ag2S

  • Propriétés optiques et autres : C'est un minéral qui va rapidement se ternir au contact de l'air, perdant rapidement ses reflets métalliques. Malléable. Sectile. Flexible.
  • Couleur : Noire ; gris de plomb sur les cassures fraîches.
  • Éclat du minéral : Métallique.
  • Trace : Noir brillant.
  • Critères de détermination : L'absence de bon clivage permet de la distinguer de la galène et des autres minéraux ayant la même couleur… C'est un minéral sectile, des copeaux souples peuvent être détachés à l'aide d'un couteau. Soluble dans l'acide nitrique et l'ammoniaque. Fond au chalumeau en donnant une bille d'argent.
  • Morphologie des cristaux : Cubo-octaédriques. Les cristaux aux faces développées sont rares, souvent paramorphoses d'argentite.
  • Macles : Les cubes peuvent être maclés par interpénétration sur {111}.
  • Morphologie des agrégats : Arborescents.
  • Utilisations : Sous certaines conditions, minerai d'argent important.
  • Échantillons de collection : De beaux échantillons ont été trouvés à Rayas, Guanajuato, Mexique ; Chañarcillo, Chili ; Freiberg, Schneeberg, Saxe, Allemagne ; Jachymov, République Tchèque ; Kongsberg, Norvège ; Monte Narba, Italie ; …
En France : Sainte-Marie-aux-Mines, Haut-Rhin ; Les Challanches, Isère ; Fontsante, Var ; …

Nota : Cubes et octaèdres atteignant jusqu'à 8 cm, peuvent être associés à d'autres sulfures et minéraux d'argent, (pyrite, galène, sphalérite, tétraédrite, pyrargyrite, polybasite).


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