Zéolites

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Dans la classe VIII SILICATES, nom d'un groupe de tectosilicates que l'on peut subdiviser en :

  • ou, nouvelle classification (zéolites naturelles) :
    • Famille des Analcimes :
      • Analcime (Si-Al-Na hydraté)
      • Pollucite (Si-Al-Cs-Na hydraté)
      • Wairakite (Si-Al-Ca-Na hydraté)
      • Bellbergite (Si-Al-K-Ba-Sr-Na hydraté)
      • Bikitaïte (Si-Al-Li hydraté)
      • Boggsite (Si-Al-Ca-Na hydraté)
      • Brewstérite (Si-Al-Sr-Ba-Na-Ca hydraté)
    • Famille des Chabazites :
      • Chabazite (Si-Al-Ca hydraté)
      • Willhendersonite (Si-Al-K-Ca hydraté)
      • Cowlesite (Si-Al-Ca hydraté)
      • Dachiardite (Si-Al-Ca-Na-K hydraté)
      • Edingtonite (Si-Al-Ba-Ca hydraté)
      • Epistilbite (Si-Al-Ca hydraté)
      • Erionite (Si-Al-Na-K-Ca hydraté)
      • Faujasite (Si-Al-Na-Ca-Mg hydraté)
      • Ferrierite (Si-Al-Na-K-Mg-Ca hydraté)
      • Herschelite (Si-Al-Na-K-Ca hydraté)
    • Famille des Gismondines :
      • Amicite (Si-Al-K-Na hydraté)
      • Garronite (Si-Al-Ca hydraté)
      • Gismondine (Si-Al-Ba-Ca hydraté)
      • Gobbinsite (Si-Al-Na-K-Ca hydraté)
      • Gmelinite (Si-Al-Na-Ca hydraté)
      • Gonnardite (Si-Al-Na-Ca hydraté)
      • Goosecreekite (Si-Al-Ca hydraté)
    • Famille des Harmotomes :
      • Harmotome (Si-Al-Ba-K hydraté)
      • Phillipsite (Si-Al-K-Na-Ca hydraté)
      • Wellsite (Si-Al-Ba-Ca-K hydraté)
    • Famille des Heulandites :
      • Clinoptilolite (Si-Al-Na-K-Ca hydraté)
      • Heulandite (Si-Al-Na-Ca hydraté)
      • Laumontite (Si-Al-Ca hydraté)
      • Lévyne (Si-Al-Ca-Na-K hydraté)
      • Mazzite (Si-Al-K-Na-Mg-Ca hydraté)
      • Merlinoïte (Si-Al-K-Na-Ca-Ba hydraté)
      • Montesommaïte (Si-Al-K-Na hydraté)
      • Mordénite (Si-Al-Na-K-Ca hydraté)
      • Maricopaïte (Si-Al-plomb-Ca hydraté)
    • Famille des Natrolites :
      • Mésolite (Si-Al-Na-Ca hydraté)
      • (Si-Al-Na hydraté)
      • Scolécite (Si-Al-Ca hydraté)
      • Offrétite (Si-Al-Ca-K-Mg hydraté)
      • Paranatrolite (Si-Al-Na hydraté)
      • Paulingite (Si-Al-K-Ca-Na-Ba hydraté)
      • Perlialite (Si-Al-K-Na-Ca-Sr hydraté)
    • Famille des Stilbites :
      • Barrérite (Si-Al-Na-K-Ca hydraté)
      • Stilbite (Si-Al-Na-Ca hydraté)
      • Stellérite (Si-Al-Ca hydraté)
      • Thomsonite (Si-Al-Na-Ca hydraté)
      • Tschernichite (Si-Al-Ca hydraté)
      • Yugawaralite (Si-Al-Ca hydraté)
    • Non déterminé :
      • Dachiardite de sodium
      • Tétranatrolite


Le nom générique de ce groupe est tiré du grec zéo = je bous, et lithos = pierre. En effet, les zéolites gonflent au chauffage… La première zéolite, la stilbite, fut découverte par Cronstedt en 1756 puis décrite par Haüy. Il observa que le minéral pouvait perdre son eau moléculaire par chauffage et semblait bouillir, d'où le nom donné à ce groupe de minéraux.

Ces tectosilicates aqueux, à la structure lâche (ce qui leur confère une dureté et une densité moindres comparativement aux autres tectosilicates), ont pour particularité de perdre leur eau, au chauffage, sans que leur structure soit endommagée, ce qui leur permet de la réabsorber ultérieurement.

Les zéolites peuvent perdre, capter et échanger des ions et peuvent donc être utilisées comme « cribles moléculaires », adoucisseurs et épurateurs d’eau. Les diverses propriétés des zéolites trouvent de nombreux emplois dans l’industrie, qui utilise surtout des zéolites synthétiques, alors que de grands volumes de zéolites naturelles sont utilisés pour l’amendement des terres…

Les zéolites, minéraux primaires, ou secondaires, croissent dans les géodes des roches volcaniques et magmatiques (basaltes, andésites, phonolites, syénites, granites, pegmatites, et autres) ; dans des roches métamorphiques altérées à basses température et pression ; dans des filons hydrothermaux tardifs. Elles sont aussi des minéraux majeurs de certaines roches sédimentaires, au sein desquelles elles proviennent de l’altération de cendres volcaniques. Enfin, certaines d’entre-elles sont les constituants majeurs de sédiments marins profonds…

Actuellement, le groupe des zéolites comprend environ 90 minéraux…


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