Uranium

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Uranium, élément naturel

Symbole : U

Origine du nom : le nom honore la planète Uranus. Uranium (n. m.).

Élément métallique de numéro atomique 92 ; de masse atomique 238,03 ; ion 4>+ de rayon 0,097 nm. Clarke : 2,7 grammes par tonne.

  • Trois isotopes naturels, existent dans les proportions suivantes :
    • 238U, 99,27 % ,
    • 235U, 0,72 % ,
    • 234U, 0,05 % .

Métal de densité 18,9, qui fond à 1 130 °C et bout à 3 800°C.

Dans la nature, l'uranium est très souvent associé au thorium. Il se trouve dans des minéraux accessoires : zircons, monazites, apatites, etc. de syénites et, en plus grande quantité, de granites - avec des taux pouvant atteindre 15 à 25 %. Il se trouve dans l'uraninite, dans la pechblende (uraninite massive), sous forme d'oxydes d'uranium (U3O8), dans des granites, des pegmatites, dans les filons qui sont liés à ces roches, surtout si elles sont affectées par de grands accidents tectoniques. Ces gisements rassemblent plusieurs métaux connexes (nickel, cobalt, bismuth, argent, or, etc.…).

L'uraninite et la pechblende peuvent contenir des lanthanides et du thorium. L'uraninite s'altère en gummite (dite aussi produits jaunes), mélange de UO, UO3, PbO, H2O. (voir dans le Tableau périodique des éléments.)

Utilisations : comme combustible dans les centrales nucléaires…

  • Uranifère (adj.) : qui contient de l'uranium.
  • Urane  : oxyde d'uranium, (confondu avec l'uranium jusqu'en 1841) corps regardé longtemps comme simple, mais qui a été décomposé en 1841.

L'urane, dont le nom dérive de celui de la planète Uranus, fut découvert par M. Klaproth, en 1789, dans un minerai appelé pech-blinde : pechblende actuelle.

  • Uraninite : synonyme de pechblende.

Un article à lire absolument : L' uranium.


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