Qu'est-ce qu’un dinosaure ?

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Voici la définition très paléontologique de ce qu'est un dinosaure selon The Dinosauria, ed. Weishampel, Dodson & Osmolska, 1990 :

Ceci présente les 9 synapomorphies (ensemble des caractères ancestraux) caractéristiques des dinosaures :

1 Le vomer (os du palais) s'étend de l'avant jusqu'à la fosse pré orbitaire

2 Au moins trois vertèbres sont soudées au niveau du sacrum

3 Il y a au moins trois phalanges au 4ième doigt

4 Il y a une crête adductrice sur l'humérus sur au moins 1/3 de sa longueur

5 La scapula (épaule) est tourné vers l'arrière

6 L'acétabulum (là où s'encastre le fémur) est ouvert vers l'arrière

7 La tête du fémur est très excentrée et séparée du reste de l'os

8 Le péroné est réduit par rapport au tibia

9 L'astragale a un processus ascendant bien développé



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Pour consulter des monographies consacrées aux divers dinosaures voir le Répertoire des fossiles.


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