Métaux

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Les métaux sont des éléments chimiques qui peuvent perdre des électrons, pour former des cations, et former des liaisons métalliques ainsi que des liaisons ioniques dans le cas des métaux alcalins. Les métaux sont un des trois groupes d'éléments distingués par leurs propriétés d'ionisation et de liaison chimique ; les deux autres sont les métalloïdes et les non-métaux.

Tous les métaux n'ont pas été découverts à la même époque. Certains de ceux qui existent à l'état natif sont connus depuis des millénaires (exemples : cuivre, or, argent, …) et furent exploités dès la préhistoire. D'autres, extraits de minerais, sont plus récents (étain, fer, uranium, …).
Cependant, le fer peut constituer un cas à part ; en effet, bien qu'excessivement rare à l'état naturel et donc n'étant pas exploitable directement, mais réclamant une métallurgie, il est avéré que depuis que l'Homme s'est intéressé au travail des métaux - dès la Protohistoire -, les populations n'ayant pas accès aux techniques métallurgiques, ont ouvré le fer des météorites

Les métaux sont rassemblés dans une même zone du tableau périodique des éléments et divisés en :


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