Stromatolite

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Stromatolite, ou stromatolithe (n. m.) du grec strôma, tapis, et lithos, pierre ; en anglais stromatolite – stromatolith : Construction discoïde, mamelonnée, en forme de chou-fleur, formant des masses calcaires.

Les stromatolites ont une origine biologique due à des micro-organismes, des Cyanophicées (« algues bleues ») ou à des cyanobactéries (bactéries bleues photosynthétiques, dont le pigment – la phytocyanine – capte l’énergie de la lumière solaire ; ces bactéries peuvent vivre agglutinées en filaments – trichomes).
Ces micro-organismes, dans leur métabolisme, précipitent le bicarbonate en carbonate de calcium.

Si l’origine biologique des stromatolites les plus récents (moins de 350 millions d'années) est avérée, celle des stromatolites les plus anciens (de 350 à 3 500 millions d'années) est encore discutée. Les travaux récents d'une équipe franco-américaine (Institut de physique du globe, Institut national des sciences de l'univers, Stanford Synchrotron Radiation Laboratory), publiés en février 2008, ont démontré l'origine biologique de spécimens datés de 2 724 millions d'années.

Répartition stratigraphique : PrécambrienActuel Les plus récents sont très rares. Ils se rencontrent dans des eaux très peu profondes et chaudes (plus de 25 °C), douces ou salées : sources chaudes du Parc de Yellowstone, USA ; lac Thetis, et Shark Bay, Australie.

Quelques localités : En Bolivie, on trouve des stromatolites dans le Pléistocène du salar d’Uyuni. On trouve aussi des stromatolites dans le Crétacé de l'Altiplano et dans l'Est des Andes. On a d’ailleurs retrouvé une dent de dinosaure emballée dans un stromatolite bolivien. Mais seulement deux localités ont fourni des stromatolites pour le polissage : El Molino dans le Cerro Huanaquino ; et une colline de l'Altiplano à 8 km l'ouest de Sevaruyo, dans l'Oruro (Maestrichtien 68 000 000 d'années).

En France : dans le Miocène de l’Anjou.

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