Impactite

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Quand une grosse météorite heurte la surface de la Terre, les roches sous-jacentes subissent une brusque élévation de pression et de température. L'écrasement (métamorphisme d'impact) produit des brèches d'impact. Une partie des roches fond instantanément en verre d'impact, qui est éjecté dans les airs, se fige en forme de "larmes" (tectites) et peut retomber très loin de l'impact. Les shatter cones sont des roches montrant des fractures en cônes emboîtés produites par l'onde de choc. L'impact forme souvent un cratère circulaire, appelé astroblème, à la surface du sol.
Les petites météorites, beaucoup plus fréquentes, ne forment ni impactite ni cratère.

Impactite (n. f.) du mot impact ; en anglais impactite : Roche extrémement rare, due à l'impact d'une grosse météorite (impact qui développe un métamorphisme de choc, dit également, métamorphisme d'impact). La pression atteint 105 kbar, et la température 104 °C.
Ces conditions entraînent :
•• fusion = formation de verres, et
•• cristallisation de minéraux particuliers = coésite et stihovite (polymorphes de SiO), jadéite (pyroxène), spinelles, etc.

Suévite (n. f.) d'une peuplade germanique, les Suèves ; en anglais suevite : Brèche, résultat de l'impact d'une météorite.

Brèche d'impact :

  • Taille de grain : Les brèches ont des fragments de 1-10 cm
  • Composant majeur : Verre ou fragment de la roche sous-jacente
  • Composants accessoires : Aucun

Voir aussi tectite et Astroblème.




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