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Altération

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> Altération
ALTÉRATIONS

Sommaire

L'altération

Définition

Altération (n. f.) ; en anglais alteration : Cette expression désigne les modifications, pouvant aller jusqu'à la destruction, subies par les minéraux et les roches à la suite d'attaques par :
-un phénomène mécanique de désagrégation ;
-un phénomène chimique d'altération.
Les minéraux constitutifs des roches sont essentiellement constitués de silicates d’alumine, fer, magnésie... (Si, Fe, Al, Mg...), et bases... (Ca, Na, K...) qui forment des composés ioniques avec l’oxygène (O) dont le comportement vis-a-vis des processus d’altération dépendra de l’agencement des atomes (voir à oxydation).

Altéré, Altérée (adj.) ; en anglais weathered : Qualifie ce qui a subi une altération.

Altérer(s') (v.) ; en anglais to weather ; :

Altérable (adj.) ; en anglais easily weathered : Qualifie ce qui peut s'altérer facilement.
Antonyme : Inaltérable.

Types

  • La désagrégation mécanique est liée aux fissures et discontinuités présentes à plusieurs niveaux dans une roche :
    • clivage au niveau du minéral ;
    • discontinuité entre les grains ;
    • discontinuité entre les feuillets d'un schiste ;
    • joints entre les strates ;
    • diaclases et fissures dans les blocs de roches ;
    • action du gel et du dégel.
  • L'altération chimique est plus répandue que la désagrégation. Le phénomène chimique de désagrégation précède, prolonge, ou accompagne le phénomène mécanique. L'eau est l'agent principal de l'altération, par :

Agents et degrés

L'altération est provoqué par :

-les agents atmosphériques ; en anglais weathering ;
-les eaux souterraines ; en anglais subsurface weathering ;
-les eaux thermales (= altération hydrothermale) ; en anglais hydrothermal alteration.

Le degré d'altération dépend :

-du climat ;
-du chimisme de l'eau ( ± acide, ± chargée en dioxyde de carbone, etc.) ;
-de la température des eaux ;
-de la nature des roches ;
-de leur degré de fracturation ;
-de la durée d'exposition au phénomène.

Ces eaux sont corrosives, dissolvent des roches, en séparent les minéraux et fragmentent le tout en fines particules. L'altération rend les roches moins cohérentes et facilite leur désagrégation, leur érosion.


Voir, par exemple, l'Altération_du_granite.


Vocabulaire


Altérite

Altérite (n. f.) ; en anglais alterite : Formation superficielle, résultat de l'altération et de la fragmentation sur place de roches antérieures, sans transformations pédologiques notoires. Exemple : arène granitique.
Cf. régolite.

Coronitisation

Coronitisation (n. f.) du latin corona, couronne ; en anglais coronitization : Réaction chimique affectant la périphérie d'un minéral et donnant une couronne réactionnelle, lorsqu'elle se produit dans une roche magmatique en cours de cristallisation. Notons immédiatement qu'il s'agit ici d'une réaction chimique, non d'une altération à proprement parler.
Exemples : cordiérite à auréole jaunâtre, olivine à périphérie transformée en iddingsite.
Coronitisation (n. f.) du latin corona, couronne ; en anglais coronitization : Couronnes réactionnelles qui se produisent dans des roches à l'état solide. Ces couronnes procèdent de phénomènes de métamorphisme ou d'altération.
Coronitisé, coronitisée (adj.) : Qualifie un minéral ayant subi une coronitisation.

Kélyphitisation

Kélyphite (n. f.) du grec keluphos, écorce : Mélange minéral résultant d'une kélyphitisation.
Kélyphitique (adj.) : Qualifie ce qui a subi une kélyphitisation, ce qui est transformé en kélyphite.
Kélyphitisation (n. f.) : Synonyme de coronitisation.
Auréole kélyphitique (g.n. f.) du grec keluphos, écorce ; en anglais keliphitic rim : Bordure de réaction autour d'un minéral. Composée d'un agrégat de petits cristaux, l'auréole kélyphitique peut pénétrer le minéral à la faveur de fines fractures, voire, l'envahir totalement (voir : pseudomorphose.
La kélyphitisation affecte des pyroxènes, des amphiboles, des spinelles, mais surtout des grenats dont l'auréole kélyphitique peut montrer de petits grains et vermicules de pyroxène, amphibole, spinelle, plagioclase ou, dans d'autres cas, des chlorites vert vif mêlées à de l'épidote.
Selon les cas, c'est le métamorphisme ou l'altération qui sont responsables de la kélyphitisation…

Ouralitisation

Ouralite (n. f.) de l'Oural, Russie ; en anglais uralite : Mélange d'amphiboles (actinolite et hornblende) vert pâle formé par altération de certains pyroxènes…
Ouralitisé, ouralitisée (adj.) : Qualifie ce qui a subi une ouralitisation, ce qui est transformé en ouralite.
Ouralitisation (n. f.) : Processus d'altération au terme duquel des pyroxènes sont transformés en un mélange d'amphiboles vert pâle…

Saussuritisation

Saussurite dédié à H. B. de Saussure ; en anglais saussurite : Mélange d'épidote et - parfois - de lawsonite se formant, par transformation hydrothermale ou altération, aux dépens des plagioclases basiques
Saussuritisé, saussuritisée (adj.) : Qualifie ce qui a subi une saussuritisation, ce qui est transformé en saussurite.
Saussuritisation (n. f.) ; en anglais saussuritization : Processus de transformation hydrothermale, ou d'altération, au cours duquel des plagioclases basiques sont remplacés par de l'épidote ou par un mélange d'épidote et de lawsonite.

(page à documenter)


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Dernière modification de cette page le 15 mars 2011 à 20:51.
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