Galilée

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Galilée, en italien : Galileo Galilei (1564 -1642) est un physicien et astronome italien du XVIIe siècle, célèbre pour avoir jeté les fondements des sciences mécaniques ainsi que pour sa défense opiniâtre de la conception copernicienne de l'Univers. Il fera des études de médecine, puis sera professeur de mathématiques, discipline où il se réclame de Pythagore, de Platon et d'Archimède.
De 1604 à 1609, il poursuit ses études en mécanique classique.

En 1609, il décide de construire une première lunette astronomique qu'il présente aux autorités de Venise. Il est nommé à vie à la chaire de mathématiques de l'université de Padoue.
En 1610, grâce à sa lunette astronomique, il découvre :

- la surface lunaire et ses cratères - les zones sombres - il leur donne le nom de "mers" car il croyait qu’il y avait de l’eau à la surface de la [[Satellite Lune | Lune] ;
- que Saturne n’avait pas une forme ronde comme les autres planètes, mais qu’il y avait comme un disque autour d’elle : l’anneau de Saturne ;
- les taches solaires et leur mouvement, il affirma que celles-ci étaient à la surface du Soleil et que le Soleil tournait sur lui-même ;
- les quatre plus gros satellites de la planète Jupiter (dits " satellites galiléens ", ce qui l'incitera à penser que la Terre n’était pas au centre de l’Univers ;
- les phases de Vénus, ce qui le laissera présager que cette planète ne tournait pas autour de la Terre, mais plutôt autour du Soleil.
-Il publiera Le messager céleste, où l'on retrouve les premiers dessins de la surface lunaire.

Galilée avait un faible pour la théorie héliocentrique de Copernic. Il communique, en 1597, avec Kepler et révèle qu'il est favorable aux idées de Copernic. Avec ses observations, il n’y avait plus de doute pour lui : la Terre n’était pas au centre du système solaire, mais tournait plutôt autour du Soleil comme les autres planètes du système solaire.

L'astéroïde (697) Galilea, a été nommé en son honneur, et "Galileo" est le nom d'une sonde de la NASA envoyée vers Jupiter et ses satellites.


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