Astéroïde

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Astéroïde (n. m.) du grec aster, étoile, et oïde, ayant la forme, l'aspect de, préfixe tiré du grec eidos, aspect ; en anglais asteroid : Corps céleste (astre) de petite taille gravitant autour du Soleil, ils sont surtout nombreux sur des orbites péri-solaires situées entre celles de Mars et Jupiter où ils constituent une formation lâche appelée ceinture d'astéroïdes.
Les astéroïdes sont principalement de petits corps du système solaire composés de roches et de minéraux métalliques non-volatils.

Bien que leur nombre soit supérieur à 30 000, leur masse totale (même en y incluant Cérès) est inférieure au 1/1000 de celle de la Terre

Synonyme : Planétoïde.

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