Dune

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Dune (n. f.) du gaulois duno, hauteur ; en anglais (sand) dune : Formées par accumulation éolienne de sable - généralement quartzeux, les dunes sont localisées dans les régions littorales et désertiques. Elles sont hautes de quelques mètres à plusieurs dizaines de mètres ; généralement dissymétriques avec la pente raide sous le vent et montrent des stratifications obliques liées aux modifications de sens du vent. Les dunes sont soit fixées, soit mobiles, en fonction de la topographie.
Les dunes peuvent être isolées, ou groupées en champs ; en fonction de leurs formes et de leurs orientations on distingue :

  • Aklé : Champ de dunes sinueuses, avec une majorité de dunes transversales (perpendiculaires au vent) ;
  • Barkhane : Dune en croissant convexe du côté du vent, cornes du croissant orientées dans le sens du vent ;
  • Dune longitudinale : Dune allongée parallèlement au vent ;
  • Dune parabolique : Dune en croissant concave du côté du vent, cornes du croissant orientées vers le vent ;
  • Dune pyramidale : Dune en forme de pyramide (voir Ghourd) ;
  • Dune transversale : Dune allongée perpendiculairement au vent ;
  • Elb (pluriel alab) (n. m.) : Grande chaîne dunaire longitudinale, presque parallèle au vent ;
  • Erg (n. m.) : Champ de dunes, complexe, composé de dunes longitudinales et de dunes transversales ;
  • Ghourd, ou Oghroud (n. m.) : Dune pyramidale élevée ;
  • Lunette : Dune parabolique sous le vent d'une sebkha ;
  • Nebka, ou Nebkha (n. f.) : Dune longitudinale, accrochée à une touffe de végétation ;
  • Sif (pluriel siouf) (n. m.) : Dune transversale aigüe, sinueuse ;
  • Silk (pluriel slouk) : Long et mince cordon longitudinal presque parallèle au vent, pouvant mesurer plusieurs dizaines de kilomètres.

Enfin, sur les dunes elles-mêmes, on observe :

  • Caoudeyre (n. f.) mot occitan signifiant chaudière ; en anglais blow-out : Cuvette que le vent creuse à la cime de certaines dunes ;
  • Feidj (n. m.) mot saharien : couloir à fond sableux que le vent creuse entre des dunes ;
  • Gassi (n. m.) mot saharien : couloir à fond rocheux que le vent creuse entre des dunes.

Dunaire (adj.)

Dune hydraulique (n. f.) en anglais subaqueous (sand) dune : Accumulation de sable (généralement quartzeux, ou calcaire et parfois, alors, riche en oolithes déplacées) formée sous l'eau par les courants.

En France, la dune du Pyla (ou Pilat), sur le littoral de la Gironde, est la plus élevée d’Europe culminant autour de 100 m.

Voir aussi Modelé et Relief.


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