Sillimanite

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Sillimanite
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Origine du nom dédié au chimiste et minéralogiste américain Benjamin Silliman (1779-1864)
Localité type Saybrook, Connecticut, USA
Auteur(s) de la description Bowen
Date de la publication 1824
Référence de la publication
Classe chimique VIII SILICATES
Sous-classe chimique nésosilicates
Formule chimique Al2SiO5
Système cristallin orthorhombique
Classe de symétrie 2/m 2/m 2/m Holoédrie orthorhombique
Réseau de Bravais Primitif P
Dureté "Mohs" de 6,5 à 7,5
Densité de 3,23 à 3,27
Clivages parfait {010}, grossier {001}.
Cassures irrégulière, esquilleuse ; minéral fragile, cassant. Tenace.

Sillimanite :

  • Statut : minéral agréé par l'I.M.A.
La sillimanite était appelée autrefois " fibrolite ", pour son aspect le plus courant.
Sillimanite, andalousite et kyanite, sont les trimorphes de Al2SiO5, ils peuvent coexister au point triple. Parmi ces trimorphes, la sillimanite est le polymorphe correspondant à une température élevée.
  • Propriétés optiques et autres : Translucide à transparent, souvent opaque.
  • Couleur : incolore à blanc, jaune, brun, vert, gris, jaunâtre, brunâtre, verdâtre, bleuâtre, rougeâtre, vert gris.
  • Éclat du minéral : Vitreux, soyeux, gras, subadamantin.
  • Trace : Blanche.
  • Critères de détermination :
  • Morphologie des cristaux : Prismatiques allongés, à section carrée, aciculaires. Rarement en beaux cristaux.
  • Macles :
  • Morphologie des agrégats : Le plus souvent en agrégats radiés massifs, fibreux, columnaires, arrondis, en galets.
  • Conditions de formation et/ou de gisement : Principalement dans les roches alumineuses de métamorphisme régional fort, gneiss et micaschistes. Aussi dans les auréoles du métamorphisme de contact.
  • Utilisations : peut être utilisé pour la fabrication de céramique à résistance thermique et chimique (résistance aux acides). Les galets de " fibrolite " furent utilisés par les peuplades préhistoriques pour la confection de divers instruments et outils (hâches de fibrolite)…
  • Échantillons de collection : Les meilleurs cristaux de sillimanite en prisme jusqu’à 20mm, complètement gemme et incolore, ont été rencontrés dans les placers de Ratrupana et Elahera au Sri Lanka.
    En France, à Cambo, Pyrénées Atlantiques ; à Ploughin, Finistère ; à Brioude, Haute-Loire ; au Rayol-Canadel, Var. Les galets de " fibrolite " sont fréquents dans certaines portions du lit de l'Allier…


Sillimanite, Guelet ar C'hoat, Coat Méal, Finistère (29).
Collection musée ferme de l'orme

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