Serpentinite

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Serpentinite Roche composée majoritairement de minéraux du groupe des serpentines. C'est une roche assez tendre, compacte, verte, aux tons variées, susceptible de prendre un beau poli. Elle est parfois porphyrique, si les traces des anciens phénocristaux de pyroxènes et d'olivines se sont conservées (voir pseudomorphoses).

Cette roche dérive par altération et/ou métamorphisme, de roches magmatiques basiques ou ultrabasiques.

La disposition en plages irrégulières des diverses nuances de vert plus ou moins clair, lui ont valu son nom ; en effet ces colorations évoquent une peau de serpent.

De nombreuses serpentinites abritent divers minéraux du chrome (chromite, uvarovite, etc.). C'est dans la serpentinite de la Carade de Gassin (actuellement sur la commune de Cavalaire, Var) qu'un certain Pontier, inspecteur des Eaux et Forêts et naturaliste, découvrit la chromite qui fut par la suite analysée par Louis-Nicolas Vauquelin et décrite par René-Just Haüy

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