Météorite

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Météorite, météore, météoroïde

Météorite

Météorite (n. m. ou f.) du grec meteoros, élevé dans les airs ; en anglais meteorite : Fragments rocheux ou métallifères, venus de l'espace et atteignant la Terre. Leur intérêt réside en leur âge de formation : 4 600 Ma, soit l'âge des plus anciens matériaux du système solaire. Leurs masses varient de moins de 1 g à plus de 60 t ; les plus grosses de ces météorites provoquent des cratères d'impacts ou astroblèmes.

Citation : " Une météorite est un corps matériel estra-terrestre de taille comparativement petite qui atteint la surface de la Terre. " (voir note infra).

Météoritique (adj.) en anglais meteori(i)c :

Météore

Météore (n. m.) du grec meteoros, élevé dans les airs ; en anglais meteor :
Au sens restreint, objet venu de l'espace et qui, traversant l'atmosphère y produit un phénomène lumineux. Ce phénomène lui-même (Cf. étoile filante).
Au sens large, tout phénomène atmosphérique. À ce titre, on distingue les météores gazeux (ex. vents, etc.) et lithométéores (tempètes de sable, fumées, etc.), aqueux, hydrométéores (ex. pluies, brouillards, etc.), lumineux, photométéores (ex. arc-en-ciel, halos, etc.), électriques, électrométéores (ex. éclairs, aurores boréales, etc.).
Le terme a vieilli dans certaines acceptions météorologiques et tend à devenir, dans le langage courant, un synonyme de météorite exclusivement.

Météorique (adj.) du grec meteoros, élevé dans les airs ; en anglais meteoric (s.l.) : Qualifie l'ensemble des phénomènes qui se produisent dans l'atmosphère (étoiles filantes, éclairs, neige, pluie, tonnerre, etc.).

Météorisation, ou mieux Altération météoritique (n. f.) ou (g.n. f.) de météorique ; en anglais weathering : Altération des terrains sous l'action des agents atmosphèriques.

Météoroïde

Météoroïde est un fragment minéral évoluant dans l'espace et qui, s'il vient à traverser l'atmosphère terrestre, y provoque un phénomène lumineux, un météore (proprement dit). C'est seulement lorsque ce corps extraterrestre, aura atteint le sol, qu'il deviendra une météorite.

Citation : " Un météoroïde est un relativement petit (quelques mètres ou moins) corps rocheux ou métallique dans l'espace. Il s'agit souvent d'un débris d'un plus grand corps. " (voir note infra).

Note : ces deux citations sont dues à Monsieur Edwin Gnos, Conservateur au Département de Minéralogie du Muséum d'Histoire Naturelle de Genève.

Classement des divers types de météorites

On subdivise les météorites en :

  • Pierres, ou météorites pierreuses,
    • Chondrites,
    • Achondrites,
  • Lithosidérites,
  • Fers, ou Aérolithes.


Détails :

Pierre

Chondrite

Chondrite (n. f.) (on prononcera *kondrite) de chondre ; en anglais chondrite : Météorite majoritairement composée de chondres…

Chondre (n. m.) (on prononcera *kondre) terme initié par Gustave Rose, en 1864, du grec khondros, grain ; en anglais chondrule : Granule composé principalement de pyroxène et d'olivine présent dans certaines météorites, les chondrites.
Synonyme : Chondrule.

Achondrite

Achondrite (n. f.) (on prononcera *akondrite) du grec a, privatif = sans, et khondros, grain ; en anglais achondrite : Météorite presque exclusivement composée de cristaux d'olivine et de pyroxène.

Lithosidérite

Lithosidérite (n. f.) du préfixe litho, tiré du grec lthos, pierre, roche, minéral, et du latin sidus - sideris, astre ; en anglais lithosiderite : Météorite qui contient, en proportions égales, des silicates (olivine, pyroxène, anorthite) et des métaux (fer et nickel).

Fer

Fer (n. m.) : Météorite dans laquelle les métaux sont prédominants, avec prépondérance du nickel (jusqu'à 20 % de Ni).

(informations à compléter…)


Pour en savoir davantage : Les météorites, ces pierres qui nous tombent du ciel, Météorites trouvées en France


Pour ceux qui s'interrogent : Détermination des météorites


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