Cassini

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Giovanni Domenico Cassini dit "Cassini I" né le 8 Juin 1625 à Perinaldo, mort le 14 Septembre 1712

astronome et ingénieur italien, naturalisé français en 1673.

Il étudiera les mathématiques et l'astronomie chez les jésuites et deviendra professeur d'astronomie à Bologne, avant d'être nommé directeur de l'observatoire de Paris.
Cassini est le fondateur d'une dynastie d'astronomes :

_Jacques Cassini (Cassini II, 1677-1756), astronome français, son fils ;
_César-François Cassini (Cassini III, 1714-1784), astronome et cartographe français, fils de Jacques ;
_Jean-Dominique Cassini (Cassini IV, 1748-1845), astronome et cartographe français, fils de César-François.

En 1665, il découvrira la grande tache rouge et la vitesse de rotation de Jupiter, et déterminera la même année la vitesse de rotation de Mars et Vénus.
Il découvrira également quatre lunes de Saturne (Japet en 1671, Rhéa en 1672, Téthys et Dioné en 1684).
En 1672, il affinera les calculs des dimensions du système solaire, et déterminera la valeur de l'unité astronomique (U.A.) ; la valeur qu'il lui attribua était trop courte de 7 % seulement.
En 1675, il découvre la Division de Cassini des anneaux de Saturne.
En 1673, il fera la première mesure précise de la distance de la Terre au Soleil.
En 1683, il déterminera la parallaxe du Soleil.

Il rédigera un grand nombre de mémoires, dont une partie a été réunie sous le titre d' Opera astronomico en 1666, et publiera de 1668 à 1693 les Éphémérides des satellites de Jupiter. Il a créé des éphémérides pour les satellites de Jupiter, découverts par Galilée.

Cassini a découvert que les anneaux de Saturne sont séparés en deux parties par un écart, qui est maintenant appelé "Division de Cassini", en son honneur. L'astéroïde (24101), un cratère d'impact sur la Lune et un autre sur Mars portent également son nom. La sonde Cassini-Huygens a été nommée également en son honneur.

Son fils Jacques Cassini lui succèdera comme directeur de l'Observatoire de Paris. L'astéroïde (24102) Jacques Cassini a été nommé en l'honneur de son fils, né en 1677.



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