Arc

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Arc insulaire (g.n. m.) ; en anglais island arc : Arc volcanique partiellement immergé, formant un chapelet d'îles et de hauteurs sous-marines.

Arc volcanique (g.n. m.) ; en anglais volcanic arc : Alignement de reliefs volcaniques, atteignant parfois plusieurs milliers de kilomètres. Cet alignement, dessine en plan une courbe - le plus souvent convexe - vers une fosse océanique qu'il borde. Un arc volcanique peut :

• constituer, à l'exemple de la cordillère des Andes, une chaîne montagneuse ; ou :
• être partiellement immergé, et former un chapelet de hauteurs sous-marines et d'îles, aux exemples des îles de la Sonde, des îles Bonin, des Antilles.

Le volcanisme de tels arcs, situés au-dessus d'une zone de subduction, est lié à la fusion partielle, en profondeur, de la plaque océanique plongeante et des matériaux (sédiments et eau) qu'elle entraine avec elle.

Partant de la fosse (zone de subduction), on peut rencontrer :

• un arc externe (ou arc frontal) sans volcanisme récent ou actuel, mais où se situe :
• un bassin d'avant-arc ; puis :
• un front volcanique faisant " limite " entre l'arc externe et l'arc interne ; ensuite :
• un arc interne à volcans actifs ; enfin, entre l'arc et le continent qui le borde généralement vers l'intérieur, on trouve souvent :
• un bassin d'arrière-arc (mer marginale), avec, parfois, un volcanisme d'arrière-arc, souvent interprétable comme une zone d'expansion océanique plus ou moins évoluée. (Voir tectonique des plaques).

Guirlande insulaire : Synonyme d'arc insulaire.


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