Albâtre

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Albâtre (n. m.) du grec Alabastron, nom d'une cité antique. Depuis l'Antiquité, ce terme n'est pas clair ! en effet il désigne plusieurs objets assez dissemblables :

  • dans son acception générale actuelle, on admet qu'il s'agit d'un gypse massif, très finement cristallisé, blanc, translucide, utilisé en sculpture et décoration (voir Albâtre (variété de gypse) ;
  • mais ce terme désigne également diverses variétés de calcaires blancs, veinés ou non, utilisés en architecture et en sculpture (Voir Roche, Calcaire) ;
  • et on nage en pleine confusion, lorsque l'on lit dans les Évangiles qu'une femme de petite vertu versa sur les pieds de Jésus, un parfum de nard de grand prix, contenu dans un flacon d'albâtre ! Lorsque l'on sait que le gypse est poreux, on élimine immédiatement l'albâtre variété de gypse comme contenant d'un parfum ! Il reste le calcaire. Mais j'ai le souvenir d'avoir lu quelque part que ce genre de flacon à parfum aurait pu être taillé dans de la calcédoine ! Voilà qui augmente la confusion : le suspense monte d'un cran ! On en revient alors aux racines grecques : a privatif = " sans " et on se retrouve avec un flacon sans " oreilles " sans anses de transport, un véritable flacon à parfum !
Le flacon n'était pas d'albâtre, il était alabastre !

Avouez que ce simple terme d'albâtre valait bien que l'on s'y attarde un peu !


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