Wulfénite

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Wulfénite
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Origine du nom Minéral dédié au minéralogiste autrichien R.P. Frantz Xaver von Wulfen (1728-1805)
Localité type Bleiberg, Schwarzenbach, Carinthie, AUTRICHE
Auteur(s) de la description Wilhelm Karl Ritter von Haidinger
Date de la publication 1845
Référence de la publication
Classe chimique VI SULFATES. Groupe d'appartenance : Scheelite.
Sous-classe chimique Molybdates & wolframates
Formule chimique PbMoO4
Système cristallin Quadratique
Classe de symétrie 4/m Paramorphie tétragonale
Réseau de Bravais Centré I
Dureté "Mohs" de 2,5 à 3
Densité de 6,5 à 7 (la densité décroit avec l'augmentation de la teneur en Ca).
Clivages {101} net .
Cassures irrégulière, subconchoïdale ; minéral fragile, cassant.

Wulfénite:

  • Statut : Minéral agréé par l'I.M.A.
La wulfénite est membre du groupe de la scheelite.
Mélinose (du grec mélinos, mélisse ; issu de méli, miel ; pour la couleur de ce minéral) est un nom désuet de la wulfénite. C'est sous ce nom qu'elle était signalée par J. Girard en 1917 dans une des mines du Plan de la Tour, Var, où elle fut retrouvée il y a une vingtaine d'années…
Dans la wulfénite, W peut se substituer partiellement à Mo ; Ca peut se substituer partiellement à Pb (cette dernière substitution a pour effet de faire décroitre la densité du minéral).
  • Propriétés optiques et autres : Transparent, translucide. Pléochroïque.
  • Couleur : bleu, jaune, brun orange, jaune gris, brun verdâtre, brun rouge, incolore, gris jaunâtre, rose, noir, vert. Certaines wulfénites montrent une belle couleur rouge vif, ce sont des wulfénites chromifères (à Red Cloud mine, Arizona, 30 ppm de Cr). Pléochroïsme net dans les cristaux trés colorés.
  • Éclat du minéral : résineux, adamantin, gras.
  • Trace : blanc jaune, blanc.
  • Critères de détermination : Au chalumeau, décrépite, la couleur devient plus foncée mais s'éclaircit au refroidissement, fond aisément. Avec le sel de phosphore, donne une perle vert jaune en flamme oxydante et vert foncé en flamme réductrice (présence de molybdène).
  • Morphologie des cristaux : Carré, tabulaire, lamellaire, octaédrique, prismatique, cuboïdal, en bipyramides tronquées.
  • Macles : Macle basale fréquente.
  • Morphologie des agrégats : Massifs, grenus, grossiers, terreux.
  • Utilisations : la wulfénite est un minerai secondaire de molybdène.
  • Échantillons de collection : On trouve de très beaux cristaux dans de nombreuses localités, dont Bou Becker, Maroc ; Glove, Red Cloud, Mammoth-Glove, et Rawley, Arizona, USA ; etc.
En France, il faut signaler, parmi d'autres régions, le Beaujolais.


Wulfénite, mines de Touissit, Maroc.


Wulfénite sur pyromorphite, Mine des Farges, Ussel, Corrèze (19). Collection musée ferme de l'orme.

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