Mégalithe

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Un mégalithe (du grec megas, grand, et lithos, pierre) est un monument en pierre de grande dimension, élevé par les hommes, généralement au cours de la préhistoire.
Le terme de mégalithe correspondant aux monuments des périodes du Néolithique, du Chalcolithique ou même de l'Âge du bronze, suivant les régions, il peut être utilisé pour décrire des monuments érigés partout sur la planète à différentes époques.

Comme monuments mégalithiques préhistoriques, on distingue principalement :

  • les menhirs, pierres dressées, plantées verticalement en terre ;
  • les dolmens, tombeaux constitués de dalles souvent monumentales ;
  • les allées couvertes, formées de plusieurs pierres dressées recouvertes par une ou plusieurs dalles ;
  • les alignements, une ou plusieurs lignes de menhirs, de même direction approximative ;
  • les cromlechs, cercles de menhirs, plus ou moins complets ;
  • les hypogées, grottes artificielles creusées par l’homme ;
  • les tumulus ;
  • les tholos ;
  • ...

Quelques monuments mégalithiques remarquables :

  • Le grand menhir brisé d'Er Grah, à Locmariaquer (Morbihan),
  • Les alignements bretons et notamment ceux de Carnac (Morbihan),
  • L’allée couverte de la Roche-aux-Fées, (Ille-et-Vilaine), qui est un des plus grands dolmens de France,
  • Le cercle mégalithique de Stonehenge en Angleterre,
  • le tumulus de Bougon (Deux Sèvres),
  • ...
  • Mégalithique (adj.) : Qaulifie ce qui a trait aux mégalithes.
  • Mégalithisme (n. m.) : qui a trait aux constructions mégalithiques et périodes de construction de mégalithes.

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