Io

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IO (J-1) est un satellite de Jupiter découvert par Galilée en 1610, dès que celui-ci a braqué une lunette vers Jupiter. Io est un satellite brillant que l'on pourrait voir à l'œil nu si Jupiter, proche, ne nous éblouissait pas. D'une taille proche de celle de la Lune, de Mars ou de Mercure, Io a l'apparence d'une petite planète.

Dans la mythologie grecque, Io est une jeune-fille, fille d'Inachus, princesse d'Argos qui fut aimée de Zeus et transformée en génisse pour échapper à la jalousie d'Héra.

La proximité de Jupiter entraîne des effets de marée très forts qui, en déformant la surface du corps, ont fait apparaître un volcanisme très actif. De multiples volcans crachent des composés soufrés sur la surface de Io.

Depuis Voyager, on connaissait le volcanisme de Io. Les volcans éjectent de la matière à plusieurs centaines de kilomètres d'altitude. En fait, cette éjection de matière est sans doute plus proche des geysers que des volcans. La couleur bleue trahit la présence de dioxyde de soufre qui, après condensation, retombe sous forme de " neige " à la surface du satellite.
La sonde Galileo nous a montré que la température des volcans de Io était très élevée (1 000°C) et que leur lave devait donc être formée de silicates.


  • Demi-grand axe : 422 000km
  • Période de révolution : 1,769 jours
  • Période de rotation : 1,769 jours
  • Vitesse orbitale : 17 km/s
  • Inclinaison sur l'équateur de Jupiter : 0,03°
  • Excentricité de l'orbite : 0,004
  • Diamètre équatorial (Terre=1) : 0,28
  • Diamètre équatorial : 3 630 km
  • Magnitude visuelle à l'opposition : 5,02
  • Aplatissement : 0
  • Masse (Jupiter=1) : 4,7/100 000
  • Densité (Eau=1) : 3,53
  • Gravité à la surface (Terre=1) : 0,38
  • Vitesse de libération : 2 600 m/s
  • Réflectivité (albédo géométrique) : 0,61
  • Sommet le plus élevé : 7 000m
  • Fosse la plus profonde : 3 000m
  • Atmosphère : aucune
  • Température de surface : -143°C
  • Nature de la surface : présence de volcans plus chauds
  • Composition : soufre + silicates



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