Planète Mercure

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Mercure
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Origine du nom de Mercure, dieu romain assimilable à l'Hermès des Grecs.
Découvreur
Année de la découverte
Période de révolution
Période de rotation
Satellites
Masse (en prenant 1 pour la Terre)
Rayon équatorial 2 439 km
Périhélie
Aphélie
Composition solide : métal-silicates

Mercure, la planète la plus proche du Soleil (distance moyenne 58 millions de km) est à peine plus grosse que la Lune (4 878 km de diamètre, contre 3 476 km). Sa densité est comparable à celle de la Terre (5,44 contre 5,52).

Elle décrit en 87,97 jours1 une orbite très excentrique, inclinée de 7° sur le plan de l'écliptique, en effectuant sur elle-même une rotation dont la période ( 58,65 jours*) vaut les 2/3 de sa révolution orbitale.

Son atmosphère quasi inexistante (2,10<up>9 hPa) ne la protège que de façon insignifiante :

  • les écarts de température sont considérables : maximum 400°C le jour au périhélie, minimum - 170°C la nuit ;
  • le sol de ses plaines est criblé de cratères creusés par des météorites.

Sa surface est assez comparable à celle de la Lune : alternance de régions montagneuses et de plaines, longues failles rectilignes.

Note 1 : durée donnée en jours terrestres.

(Page à complèter).


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