Gallium

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Gallium élément chimique naturel (métaux pauvres)

Symbole chimique : Ga

Origine du nom : à partir du latin Gallia, Gaule, ou Gallus, coq, par son découvreur, Lecoq. Gallium (n.m.) (en anglais gallium).

Élément chimique de numéro atomique : 31

Le gallium, élément métal pur, a un bel aspect argenté, il se brise sous forme solide de la même manière que le verre. Le gallium corrode la plupart des autres métaux en diffusant dans le réseau métallique et augmente en volume de 3,1 % lorsqu'il se solidifie ; c'est pour ces raisons qu'il ne doit pas être stocké dans un récipient en verre ou en métal. Sa température de fusion (29,76 °C) lui permet de fondre dans la main. (voir dans le Tableau périodique des éléments).
Découvert en 1875, par le chimiste français Paul-Émile Lecoq de Boisbaudran. On le trouve sous forme de traces dans le minerai d'aluminium (la bauxite) et dans les minerais de zinc.

Utilisations :

l'essentiel du gallium est utilisé en alliage avec l'arsenic. Le matériau composite est un semi-conducteur ;
également utilisé en imagerie médicale.

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