Alliage

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Un alliage est une combinaison de deux métaux ou d'un métal avec un ou plusieurs éléments chimiques.
Les éléments d'alliages sont le plus souvent des métaux, mais peuvent également être d'autres éléments chimiques : le carbone dans l'acier ou la fonte, le silicium dans l'aluminium, etc.

Le fait d'ajouter d'autres éléments permet d'augmenter les caractéristiques mécaniques (durcir le fer par l'apport de carbonne = acier...), chimiques (corrosion,...) ou d'autres (moulage, travail...).
Généralement, quand l'élément d'alliage n'est pas un métal, sa proportion reste faible : la concentration de carbone est inférieure à 2% (l'acier) et inférieure à 7% (fonte), alors qu'il est possible de faire un alliage cuivre-zinc (laiton) avec 50% de chacun des éléments.

L'alliage le plus ancien est le bronze (alliage cuivre-étain), qui donnera son nom à une période préhistorique : l'âge du bronze, débuts de la métallurgie.

  • Un alliage peut être naturel, par exemple l'électrum, alliage d'or et d'argent.

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