Willémite

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Willemite
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Origine du nom En l'honneur de Willem Frederik Ier souverain des Pays-Bas de 1815 à 1840.
Localité type Plombières-Vieille Montagne (Plombières-Altenberg), Verviers, Province de Liège, Belgique.
Auteur(s) de la description Levy
Date de la publication 1830
Référence de la publication
Classe chimique VIII SILICATES. Groupe d'appartenance : Willémite.
Sous-classe chimique Nésosilicate
Formule chimique Zn2SiO4
Système cristallin Trigonale (ou rhomboédrique)
Classe de symétrie -3 Tétartoèdrie hexagonale rhomboédrique
Réseau de Bravais Hexagonal rhomboédrique R
Dureté "Mohs" 5,5
Densité de 3,89 à 4,19
Clivages Bon à moyen sur {11-20}, moyen sur {0001}
Cassures Conchoïdale, irrégulière, esquilleuse.
  • Statut : Minéral agréé par l'I.M.A.
La willémite, est isotype de la phénakite.
La troostite est une variété de willemite manganifère, ayant une fluorescence verte particulièrement puissante, qui provient de la mine Frankin, New-Jersey, USA ; elle est dédiée à Gerard Troost, minéralogiste hollando-américain (1776-1850).
  • Propriétés optiques et autres : Transparent, translucide à opaque. Luminescent, fluorescent (vert, jaune intense sous UV courts), phosphorescent.
  • Couleur : Incolore, blanc, vert, jaune, rouge, brun, gris, bleu vert, rose, jaune verdâtre.
  • Éclat du minéral : Vitreux, résineux, gras, mat.
  • Trace : Blanche.
  • Critères de détermination : Au chalumeau fond difficilement en un émail. En flamme réductrice, sur le charbon il y a formation d'un enduit, jaune à chaud, blanc à froid (ZnO). En humectant cet enduit avec une goutte de nitrate de cobalt, puis en chauffant en flamme oxydante, l'enduit devient vert. En tube fermé, ne dégage pas d'eau contrairement à l'hémimorphite. Par action de HCl il se forme un gel (silice). Généralement difficile à identifier visuellement ; la fluorescence, fréquente sous UV, et les minéraux associés, constituent les meilleurs indices déterminatifs…
  • Morphologie des cristaux : Prismatique, hexagonal, rhomboédrique.
  • Macles : ?
  • Morphologie des agrégats : Fibreux, sphérolitique, en rosette, massif, grenu, botryoïdal.
  • Utilisations : Important minerai de zinc. Elle fut utilisée pour la fabrication des premiers tubes cathodiques pour les télévisions en couleurs.
  • Échantillons de collection : Franklin, New-Jersey, USA ; Constantine, Algérie ; M'Fouati, Congo ; Tsumeb, Namibie ; …
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Willémite, Tsumeb, Namibie

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