Sénonien

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Sénonien (n. m. et adj.) terme initié par Alcyde d'Orbigny, en 1842, du peuple des Sénones qui a habité la région de Sens, Yonne ; en anglais Senonian Division stratigraphique du Crétacé supérieur. Son emploi n'est plus recommandé. Il regroupait le Coniacien, le Santonien, le Campanien, le Maastrichtien ; les 2 premiers (Sénonien inférieur) étaient parfois regroupés dans l'Emschérien, les deux derniers (Sénonien supérieur) dans l'Auturien…

« Grâce aux fossiles, Henri Coquand a donc divisé la période du Sénonien (qui définit les étages de la craie) en créant cinq nouveaux étages : le Coniacien, le Santonien, le Campanien, le Carentonien et l’Angoumien. Les trois premiers sont encore reconnus aujourd’hui et servent de référence, si ce n’est mondiale, tout au moins européenne. Ils ont été datés essentiellement grâce à des foraminifères et à des ammonites (celles-ci sont cependant présentes en nombre très restreint, comparativement à la période Jurassique). Ces formations sont le résultat d’une sédimentation marine dont l’histoire a varié conjointement avec la dernière grande variation cyclique du niveau de la mer, c’est-à-dire avec la dernière grande période de transgression-régression. »


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