Pulsar

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Le Pulsar est une étoile très compacte de quelques kilomètres de diamètre seulement et qui tourne très rapidement (plusieurs dizaines de tours par seconde), à la suite du tassement sur elle-même.

Un pulsar a un champ magnétique très puissant qui canalise des flots de particules très énergétiques dans l'espace. Ce type d'étoile se comporte ainsi comme un véritable phare cosmique émettant des pulses réguliers qu'on peut capter de très loin en ondes radio.

Lorsque les premiers pulsars ont été découverts en 1968, on a même cru dans un premier temps, qu'on captait un message envoyé par des extraterrestres tant cette pulsation en onde radio paraissait étrange et peu naturelle.

On en connait actuellement environ deux cents.



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