Orpaillage

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L'orpaillage c'est la recherche et l'exploitation de l'or dans les rivières dans des placers.
L'or natif se trouve sous forme de particules plus ou moins grosses (paillettes ou pépites) mélangées au sable et au gravier.

Orpailleur : chercheur d'or.

Or du Salat.jpg
Orpaillage dans le Salat (Ariège)
  • Recherche à l'aide de la batée ou du pan  : la batée est une cuvette conique (chapeau chinois) qui permet de séparer les paillettes d'or du sable. Le pan a une forme d'assiette a fond plat. Les particules légères sont évacuées en périphérie, l'or plus lourd (et les autres éléments lourds) reste au milieu de la batée ou du pan.
  • La rampe de lavage, ou sluice est un canal en bois ou en métal, garni de tasseaux et "moquettes", posés sur une rampe de lavage dans laquelle on fait s'écouler les alluvions avec un courant d'eau. L'or est piégé par gravitation.


voir le livre → Guide pratique du chercheur d'or en France


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