Lutécium

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Lutécium élément chimique naturel (lanthanides)

Symbole chimique : Lu

Origine du nom : du latin Lutetia, Lutèce pour les Gaulois, ancien nom de Paris. Lutécium (n.m.) (en anglais lutetium).

Élément chimique de numéro atomique : 71

Le lutécium, élément métal blanc argent, solide à température ambiante, est une terre rare de la série des lanthanides (voir dans le Tableau périodique des éléments).
Le lutécium a été confondu avec l'ytterbium jusqu'en 1907 ; cette année-là, il s'est avéré que l'ytterbium était en fait constitué par deux éléments. Georges Urbain est parvenu, le premier, à séparer les oxydes d'ytterbium et de lutécium en 1907.
Comme la plupart des terres rares, il est extrait de la monazite où on le trouve dans une proportion de 0,003 %. Sa purification très délicate, c'est un mélange de deux isotopes 175Lu et 176Lu, ce dernier étant légèrement radioactif.

Utilisations :

très limitées, notamment du fait de son prix par rapport à d'autres lanthanides.
utilisé comme catalyseur lors du craquage, de l'hydrogénation et de la polymérisation.

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