Amiante

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Amiante (n.m.) du latin amiantus"incorruptible", du grec amiantos "pure","sans souillure", ;
ou asbeste (n.f.) du grec asbestos "incombustible".
Termes désignants des minéraux à texture fibreuse utilisés dans l’industrie (en anglais : asbestos). Ce sont des silicates magnésiens ou calciques ayant des propriétés réfractaires. Les diverses catégories d’amiante correspondent à plusieurs espèces minérales :

l’amiante blanc ou chrysotile, (groupe des serpentines),
l'amiante bleu ou crocidolite, (groupe des amphiboles),
et aussi, en minéralogie, des variétés d'actinolite, de trémolite, ...

L'amiante est devenu populaire parmi les industriels à la fin du XIXe siècle en raison de sa résistance à la chaleur, aux agressions électriques et chimiques, son pouvoir absorbant et sa résistance à la tension. L'amiante a été largement utilisés dans l'industrie et le bâtiment pour leurs propriétés physiques, chimiques et leur faible coût. Le fibro-ciment est une des utilisations les plus connues de ce composé. (voir à Utilisation des richesses du sous-sol).

L’amiante est exploité dans des mines, les plus gros producteurs sont, par ordre d'importance, la Russie, le Kazakhstan, la Chine, le Canada, le Brésil et les États-Unis. Les gisements du Québec sont riches en chrysotile, alors que l'on rencontre principalement de la crocidolite au Brésil.
Une mine d’amiante a également été exploitée en Corse jusque dans les années 1965 sur la commune de Canari (Haute-Corse). Dans l'Ariège, l'amiante de serpentine est présent dans la vallée de l'Uston, en fibres de 20 à 30 cm de longueur. Les Alpes en particulier le massif du Mont-Blanc sont riches en fibres d'asbeste, les fentes alpines contenant des minéraux rares étant très souvent associées à ce minéral.

Utilisations :

résistance à la chaleur et au feu, (mélangé à du ciment ou entrelacé dans des tissus) ;
résistance à la chaleur (patins de freins, joints,... ) ;
capacités :isolation électrique à forte température, (fours électriques et les installations électriques des plaques chauffantes...) ;
propriétés ignifuges, isolantes, (dans les bâtiments, ...) ;
industrie : pour sa flexibilité, sa résistance à la tension et sa résistance aux produits chimiques....

Cependant, l'inhalation de fibres d'amiante est à l'origine de l'asbestose (fibrose pulmonaire), de cancers broncho-pulmonaires, ainsi que de cancers de la plèvre (mésothéliome). L'amiante fait l'objet actuellement d'une législation très stricte pour le contrôler ou l'éliminer, allant souvent jusqu'à une interdiction totale. Le gouvernement français interdit l'usage des fibres d'amiante depuis 1997 (sauf dans quelques cas d'exceptions).
La toxicité de ce matériau "miracle" est en réalité connue dès le début du XXe siècle, et depuis le milieu des années 1980 et 1990, l'utilisation de l'amiante a été interdite dans de nombreux pays.


Tremolite-Ariege.jpg
Une amiante : la Trémolite (Ariège)

L’amiante peut être remplacé par le mica, grâce aux qualités de résistance à la chaleur et au feu, ainsi qu’aux propriétés d’isolant électrique, de ce matériau.


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