Épigénie

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Épigénie (n. f.) du grec épi, au-dessus, et geneia, naissance ; ce terme est employé en minéralogie et en pétrographie.

  • En minéralogie, remplacement lent, au sein d'une roche, molécule par molécule, d'un minéral par un autre. Ce phénomène est lié à un apport de substance au point considéré (d'où l'emploi du synonyme métasomatose). La mise en évidence du phénomène n'est pas toujours facile - cas des minerais de fer oolithiques (voir : oolithes) formés soit :
    • par remplacement épigénique de la calcite des oolithes par des hydroxydes de fer ;
    • par précipitation directe du fer ;
    • conjointement par ces deux phénomènes.
  • Dans les épigénies, il y a généralement conservation précise des formes de l'élément d'origine ; exemples :
    • ammonite, épigénisée en pyrite (ammonite pyriteuse), épigénie pyriteuse ;
    • oursin épigénisé par la silice, dans la craie (oursin siliceux), épigénie siliceuse ;
    • épigénies " en cascade ", de la calcite à la dolomie (dolomitisation), puis de la dolomie à la silice…
      Consulter : fossile et fossilisation ; métasomatose, etc.

Épigéniser : (vb.)

Épigénisé : (adj)

  • Épigénique, ou Épigénétique : (adj) Qui procède de, ou qui se rapporte à, l'épigénie :
    • Concrétion épigénique : concrétion (siliceuse, ferrugineuse, etc.) formée tardivement, par enrichissement secondaire, autour d'un point dans une roche sédimentaire ;
    • Couleur épigénique : dans les roches sédimentaires, coloration apportée par des solutions ;
    • Gisement métallifère épigénique : formé secondairement dans une roche par des apports (liés par exemple à des solutions hydrothermales).

Voir également : authigénétique et diagenèse, pseudomorphoses.

  • En géomorphologie : Phénomène par lequel un cours d'eau qui coulait sur une surface plane, en vient, à cause de l'érosion, à traverser des reliefs composés de roches d'inégales résistances, sans que les structures de ces roches n'influent sur son trajet. On explique ce phénomène par deux mécanismes qui peuvent jouer ensemble et ne sont pas toujours évidents à distinguer :
    • la surimposition, (page à documenter)
    • l'antécédence, (page à documenter)

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