Oolithe

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Oolithe (n. f.) du grec ôon, œuf et lithos, pierre, par comparaison avec les œufs des poissons. Petite sphère dont le centre (ou nucléus) est un débris (grain de quartz, fragment de test coquiller, etc.), et dont l'enveloppe (ou cortex), formée de couches minces, donne une structure concentrique à l'ensemble. À cette structure concentrique, se superpose, parfois, une structure radiaire… Dans leur grande majorité, les oolithes sont calcaires, certaines sont ferrugineuses, d'autres sont glauconieuses, ou encore phosphatées.

Le diamètre des oolithes va de 0,5 mm à 2 mm en moyenne ; au delà de 2 mm, on parle de pisolite.

La " minette " de Lorraine, est un minerai de fer oolithique daté de l'Aalénien. Les oolithes ferrugineuses de ce minerai sont composées d'hématite, de sidérite, de berthiérite ; elles sont prises dans un ciment de même composition avec, parfois, un peu de phosphate…


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