Argon

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Argon élément chimique naturel (gaz rare)

Symbole chimique : Ar

Origine du nom : du grec ancien argon, neutre et de argos, inactif, paresse. Argon (n. m.) (en anglais : argon).

Élément chimique de numéro atomique : 18

Gaz monoatomique, élément chimiquement inerte, sans couleur, sans saveur et inodore, ayant la propriété d’entrer très difficilement en combinaison.

L'argon a été découvert en 1894 par Ramsay et Rayleigh, il fait partie du groupe des gaz rares. (voir dans le Tableau périodique des éléments). Malgré le nom de sa famille, l’argon n’est pas rare : il est, derrière le diazote et le dioxygène, le troisième constituant en importance de l’atmosphère terrestre (0,94 %) et est de ce fait l’un des gaz rares les plus utilisés.

L’argon est utilisé comme :

gaz inerte puisqu’il ne réagit pas avec le filament d’une lampe à incandescence classique même aux températures élevées ;
gaz inerte de protection pour la soudure à l’arc et le découpage ;
gaz inerte en chimie fine pour réaliser des manipulations en l’absence d’oxygène ;
gaz inerte dans la lame d’air des vitrages isolants à faible émissivité ;
gaz inerte dans les réservoirs d’extinction d’incendie (allié à 50 % d’[[azote]) ;
atmosphère protectrice pour la fabrication de cristaux de silicium et de germanium;
et en plongée sous-marine pour gonfler la combinaison étanche, à cause de ses propriétés d’isolant thermique non-réactif.

Les principaux isotopes de l’argon trouvés sur Terre sont l’argon 40, 36, et 38. Ceux trouvés dans l’atmosphère terrestre, sont l’argon 39, ainsi que l’argon 40.


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