Ignimbrite

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Les ignimbrites sont typiques des éruptions du type péléen.

Elles sont constituées de fines gouttelettes de lave acide et de cristaux brisés qui se soudent entre eux pour donner une roche claire, qui peut avoir la dureté d'une véritable lave.

Ce sont les fameuses nuées ardentes qui peuvent recouvrir de très grandes surfaces. L'un des plus beaux exemples en est le Monte Amiata, en Italie du nord. Les nuées ardentes peuvent aussi se présenter sous formes de brèches ou blocs, lapillis, cendres et ponces sont mélangées de façon désordonnée et non soudés.

Les ignimbrites ressemblent parfois à de véritables coulées de lave très homogènes ; on leur donne alors le nom de rhéo-ignimbrites.