Castéroulot

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carrières de Castéroulot de Charot
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Légende
Situation Vallée du Lens, Ariège
Ville la plus proche Betchat
Région Midi-Pyrénées
Pays France
Intérêt
Possibilité d'accès
Type d'accès
Temps de visite nécessaire
Voir

Sites connus sous les noms de Cassagne ou Betchat, ces anciennes carrières de gypse et d'ophite se situent dans la vallée du Lens près de la ville de Betchat et non loin de Cassagne.
Ce gypse d'origine sédimentaire s'est formé avant la constitution de la chaîne des Pyrénées durant le Trias supérieur.


  • Historique : Exploité de façon artisanale depuis le XVIIe siècle, le gypse permettait de fabriquer du plâtre, mais le mode d'extraction par puits et la configuration géologique faisaient que les travaux étaien régulièrement inondés .
    Au XXe siècle, les nouvelles techniques ont permis une exploitation sans problème.
    De 1960 à 2000, le travail à ciel ouvert a été privilégié.
    Le gypse étant extrêmement pur, il était utilisé pour le ciment, soit 100 tonnes journalières.
    L'arrêt eut lieu en 2000 car le gisement était épuisé ; les pompes furent arrêtées et les galeries ainsi que la carrière sont inondées.
    Juste en face se situe une carrière d'ophite.


  • Minéraux
En belles cristallisations centimétriques : gypse, scapolite, dolomite, apatite, pyrite, anhydrite, quartz.
On signale aussi : actinolite, albite, calcite, célestite, clinochlore, hématite, muscovite, phlogopite, rutile, soufre, talc, dravite, schorl, trémolite, vermiculite.
-carrière de gypse :
scapolite (variété dipyre), pyrite, albite, dolomite, dravite, gypse...
-carrière d'ophite :
épidote, actinolite, prehnite, calcite, pyrite, quartz...

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