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Topaze

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Topaze

Minas Gerais, Brésil. Collection F.Labat
Origine du nom Provient de l'île de Topazos (aujourd'hui Zagbargad ou St. John's Island ou Zebirget) en Mer Rouge, ce nom était attribué dans l'Antiquité à certaines pierres gemmes.
Localité type localité type inconnue
Auteur(s) de la description De Boodt
Date de la publication 1636
Référence de la publication -
Classe chimique VIII SILICATES
Sous-classe chimique Subnesosilicate
Formule chimique Al2 [SiO4] (OH,F)2
Système cristallin Orthorhombique
Classe de symétrie 2/m 2/m 2/m Holoédrie orthorhombique
Réseau de Bravais Primitif P
Dureté "Mohs" 8
Densité de 3,4 à 3,6
Clivages parfait sur {001}
Cassures Subconchoïdale, irrégulière

Topaze :

  • Statut : Minéral agréé par l'I.M.A.
    La topaze a souvent prêté à confusion. On raconte que des pirates trouvèrent sur l'île de Cytis dans la Mer Rouge une pierre à laquelle ils donnèrent le nom arabe de topazas (" cherché et trouvé ") ; il s'agissait en fait du péridot chrysolite vert.
    Le diamant Braganza de 1 680 carats appartenant au Portugal est en réalité une topaze incolore.
    Au XVIIIe siècle, le gisement le plus célèbre était celui de Schneckenstein dans l'Erzgebirge (Saxe, Allemagne) ; dans un rocher de 24 mètres de haut, on a trouvé de magnifiques cristaux jaune vin ; 495 des plus belles pierres servirent à fabriquer la couronne royale britannique.
    Une topaze bleue pesant presque 100 kg a été découverte en Ukraine en 1965.
  • Propriétés optiques et autres : Transparent, translucide. Sous l'effet d'une altération hydrothermale, la topaze se transforme facilement en muscovite, en séricite, en feldspath, en kaolinite...
  • Couleur : Incolore, blanc, gris, bleu, vert, verdâtre, brun jaune, orange, rose, rougeâtre, grisâtre, violet, brun. Pléochroïsme faible de jaune à rose. Une longue exposition à la lumière solaire peut provoquer un changement de couleur. En chauffant fortement certaines topazes brésiliennes jaune or, elles deviennent rouges ou pourpres (topaze brulées). On obtient des topazes bleue électrique par irradiation, généralement à partir de pierres incolores et transparentes.
  • Éclat du minéral : vitreux
  • Trace : blanche.
  • Critères de détermination : Elle se trouble par chauffage au chalumeau. Réduite en poudre et calcinée puis, après refroidissement, humectée de nitrate de cobalt et chauffée, on obtient la réaction de l'aluminium (coloration bleue).
  • Morphologie des cristaux : Prismatique. Souvent strié verticalement.
  • Macles : macle par accolement formant des groupements parallèles selon {010} et {001}.
  • Morphologie des agrégats : Massif, aciculaire, fibreux, laminaire.
  • Utilisations : gemme en joaillerie. Elle est exploitée industriellement en Australie à partir d'une silexite contenant du quartz, de la topaze, de la wolframite et des minéraux de bismuth. Le concentré de topaze, après calcination, permet d'obtenir de la mullite pour les réfractaires.
  • Échantillons de collection : San Luis Potosi, Mexique ; Thomas Range, Utah, USA ;…
En France : La Villeder, Kervalo en Scaer, Bretagne ; La Cheze, Haute-Vienne, dans les granulites à cassitérite ; Montbelleux, Ile-et-Vilaine.
Topaze, Katlang, District de Mardan, Pakistan
Topaze, Katlang, District de Mardan, Pakistan
Topaze, Thomas Range, Utah, USA
Topaze, Thomas Range, Utah, USA
Topaze, Thomas Range, Utah, USA
Topaze, Thomas Range, Utah, USA

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Dernière modification de cette page le 3 novembre 2010 à 09:49.
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