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Géants et nains à la fin du Jurassique

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Dinosaures de France


Géants et nains à la fin du Jurassique (155-145 millions d’années)


Les dinosaures de la fin du Jurassique (Kimméridgien et Tithonien) sont bien représentés en France, des falaises de Normandie à la Haute-Provence.

Les couches kimmeridgiennes des environs du Havre ont fourni des ossements et dents de théropodes et de sauropodes depuis le XIXe siècle. En 1896 eut lieu à Octeville (Seine-Maritime) une découverte remarquable, celle d’un squelette incomplet de stégosaure, Dacentrurus lennieri (hélas détruit en 1944).

Plus au Nord, dans le Boulonnais, le Kimmeridgien marin a livré quelques restes de dinosaures (théropodes et sauropodes). Mais c’est surtout dans les dépôts sableux d’estuaires du Jurassique terminal (Tithonien) que l’on rencontre des dinosaures dans cette région. Il s’agit d’un sauropode pouvant atteindre une très grande taille, décrit sous le nom de Neosodon, de grands théropodes, d’un iguanodontidé, et peut-être aussi d’un ankylosaure.

Dans l’Est du Bassin parisien, on connaît quelques vertèbres d’un sauropode trouvées dans le Tithonien de la Haute-Marne.

Dans le Jura, ce sont des pistes qui témoignent de la présence de dinosaures à la fin du Jurassique. En 2004, plusieurs sites à empreintes furent découverts à la surface de bancs de calcaire tithonien près du village de Coisia par Christian Gourrat. Le plus important d’entre eux a livré plus de 170 traces de pas de sauropodes de très grande taille. Il s’agit là d’un des plus importants sites à pistes de sauropodes de France.

En Provence, c’est au contraire un dinosaure de très petite taille qui a été trouvé dans les calcaires lithographiques tithoniens du Plan de Canjuers, dans le Var. Ce dinosaure carnivore, représenté par un squelette presque complet, ne dépasse pas 1,20 m de longueur (y compris sa très longue queue). Il a été attribué au genre Compsognathus, antérieurement connu par un squelette encore plus petit trouvé dans le Jurassique supérieur de Bavière.


Illustrations

11.1. Fouilles entreprises en 1896 dans le Kimmeridgien d’Octeville (Seine-Maritime) pour l’extraction d’un squelette du stégosaure Omosaurus.

Image:Octeville-stegosaure.jpg

11.2. Vertèbre du stégosaure Omosaurus lennieri du Kimmeridgien d’Octeville (Seine-Maritime). Spécimen détruit par les bombardements alliés en 1944.

Image:Vertebre-stegosaure.jpg

11.3. Dents du sauropode Neosodon du Jurassique terminal du Boulonnais.

Image:Neosodon.jpg

11.4. Pistes de sauropodes à la surface d’un banc de calcaire tithonien à Coisia (Jura).

Image:Coisia-dinosaure.jpg

11.5. Squelette du petit dinosaure théropode Compsognathus, des calcaires lithographiques tithoniens de Canjuers (Var). Moulage au Musée des Dinosaures d’Espéraza.

Image:Compsognathus.jpg




Texte d'Eric Buffetaut, CNRS.

Qu'est-ce qu’un dinosaure ?, Les principaux groupes de dinosaures, Ce ne sont pas des dinosaures, La France des dinosaures, Les découvertes du XIXe siècle, Le XXe siècle et après, Trias supérieur : les plus anciens dinosaures de France, A l’aube du Jurassique, Les dinosaures du Jurassique moyen, en Normandie et ailleurs, Les débuts du Jurassique supérieur : de la Normandie au Jura, Géants et nains à la fin du Jurassique, Le Crétacé commence…, Au milieu du Crétacé, Campanien et Maastrichtien : les riches gisements du Sud de la France, Dinosaures saurischiens du Campanien / Maastrichtien, Les œufs de dinosaures du Crétacé supérieur de France, Les derniers dinosaures de France, Où voir des dinosaures en France ?.


Pour consulter des monographies consacrées aux divers dinosaures voir le Répertoire des fossiles.


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Dernière modification de cette page le 27 mai 2010 à 07:29.
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